CrossFit vs NPGL

Elk jaar maken meer dan 120 aspirant-professionele atleten hun weg naar het Fairplex Event Center in Pomona, Californië, in de hoop een betaald contract te krijgen. Na drie dagen van fysiek testen - inclusief deadlifts, pull-ups en shuttle runs - waren een paar van hen een stap dichter bij het ondertekenen met teams waaronder de LA Reign, DC Brawlers en San Francisco Fire. In de daaropvolgende week vonden soortgelijke evenementen plaats in Las Vegas, Dallas, Atlanta en Boston, waar honderden andere deelnemers en duizenden toeschouwers werden aangetrokken.

De sport? Een reeks van team-gebaseerde head-to-head races om verschillende trainingen te voltooien. Tony Budding, de maker van de National Pro Grid League (voorheen de National Pro Fitness League), noemt het 'human performance racing'. En hij denkt dat het groot gaat worden. CrossFit groot.

'We lenen praktijken van de beste sporten die er zijn', zegt Budding. 'We doen races tussen gevestigde teams, een competitie-indeling, play-offs, strategie, teamwork ... het is uniek.'

Spellen zonder grenzen

Niet iedereen is het eens met het 'unieke' deel. De CrossFit Games, die sinds 2007 jaarlijks in Californië worden gehouden, zijn geëvolueerd van een bijeenkomst in een veld tot een stadionvullend televisie-evenement met individuele, meesters- en teamcategorieën en een hoofdprijs van $ 350.000 (ongeveer £ 207.000). De meeste atleten bij de NPGL-tests, of 'combineert' zoals ze bekend zijn, waren competitieve CrossFitters, en de bewegingen waarmee ze concurreerden - alles van springtouw double-unders tot overhead squats en Olympische liften - waren allemaal CrossFit-stapels. Maar het is niet zo verrassend: Budding bracht zes jaar door als mede-regisseur en producent van CrossFit Games.

'Ik gebruik veel dezelfde bewegingen omdat het high-skill, high-power moves zijn', zegt Budding, die CrossFit verliet in 2013. 'Maar eigenlijk, ik probeer een sport te creëren die gemakkelijk te volgen is en leuk om te doen kijk maar. Het zal altijd hetzelfde formaat zijn - elke wedstrijd bevat 11 "races" over een speciaal ontworpen grid, en elke wedstrijd zal in twee uur plaatsvinden, dus het is gemakkelijk voor toeschouwers om te volgen. '

Hij zegt het niet, maar dit is een schril contrast met CrossFit, waar gebeurtenissen niet altijd zijn wat je kijkervriendelijk zou noemen. De spellen vinden gedurende meerdere dagen plaats en evenementen worden vaak op het laatste moment aangekondigd. In 2012, in overeenstemming met de claim van CrossFit om het 'onbekende en onkenbare' te testen, begonnen de Spelen twee dagen voordat de atleten (en toeschouwers) verwachtten, met een off-road triathlon en een militaire hindernisbaan bij het Marine Corps Base Camp Pendleton, waar toeschouwers kon om veiligheidsredenen niet binnenkomen. In 2013 hebben de deelnemers een halve marathon afgelegd. Op roeimachines.

'De sporters van Games en de [NPGL] -atleten zullen niet hetzelfde zijn', zegt Budding. 'In onze sport is de langste enkele race een estafette, die zes minuten in beslag neemt. Als u bent gespecialiseerd in het domein van één tot vijf minuten, kunt u niet deelnemen aan de CrossFit-spellen. Als je een CrossFit Games-atleet bent en zo lang zo goed kunt zijn, ben je op geen enkele manier een specialist in het domein van één tot vijf minuten. Als er genoeg geld op het spel staat, denk ik dat je uiteindelijk mensen zult zien die het hele jaar door elke dag trainen om topsporter te worden in dat ene tot vijf minuten durende domein. '

Kruiswegen

Het is moeilijk om te weten of de machthebbers van CrossFit dit als een probleem beschouwen. CrossFit is een gerenommeerd merk met duizenden aangesloten sportscholen over de hele wereld. Maar op dit moment zijn alleen de podiumverdedigers bij de Spelen en de winnaars van individuele evenementen verzekerd van enige financiële beloning voor deelname aan wedstrijden - hoewel veel atleten geld verdienen met sponsoring. De NPGL garandeert sporters daarentegen minstens $ 2.500 (£ 1,480) aan sponsorgekochte 'kleedkosten'. Het is natuurlijk niet genoeg om een ​​full-time atleet te zijn, maar Budding is hoopvol dat 'we groot genoeg zullen zijn om daar binnen een paar jaar te geraken'.

'Het was slechts een kwestie van tijd voordat de betaalde fitnesstrainers werden geïntroduceerd, maar ik wist nooit zeker of CrossFit het zou integreren', zegt James St Leger, die nog nooit aan de Spelen heeft deelgenomen, maar een vaste concurrent is in evenementen die niet worden onderschreven door CrossFit, zoals de Battle Of London, die in 2014 3.000 toeschouwers trok. 'Het zal interessant zijn om te zien wat de belangrijkste focus is van individuen die deelnemen aan beide sporten - een gegarandeerd loon verdienen in de NPGL of een groter jagen prijs in de CF-spellen. '

Voor veel topsporters lijkt het antwoord 'beide'. De winnaar van twee keer spelen, Annie Thorisdottir, is lid geworden van de New York Rhinos, terwijl LA Reign een squadron heeft met verschillende populaire CrossFit-namen, waaronder Elisabeth Akinwale, Lindsey Valenzuela, tweevoudig CF-teamwinnaar Tommy Hackenbruck en Mancunian Sam Briggs, de 2013-wedstrijden winnaar.

Winnaar van drie spellen, Rich Froning - wiens claim de beste man ter wereld te zijn, is moeilijk te betwisten - heeft zichzelf naar verluidt uitgesloten van deelname aan de NPGL, maar hij zei ook dat het seizoen 2014 zijn laatste kan zijn als individu. In 2013 leidde hij een all-star Amerikaans team tegen een squadron van Europeanen in een speciaal eenmalig evenement - Froning deed het briljant, maar kon de Amerikanen niet echt naar de overwinning sleuren.

Vriendelijke competitie

Hier worden dingen nog intrigerender. CrossFit moet nog officieel commentaar geven op de NPGL - en het hoofdkwartier weigerde om voor deze functie te worden geïnterviewd - maar de organisatie heeft op een bepaalde manier gereageerd. Op 27 mei 2014 kondigde de officiële CrossFit Games-pagina een 'online team fitnesscompetitie' aan voor teams van twee mannen en twee vrouwen, die eind 2014 drie evenementen zullen lopen. Het formaat lijkt op het 'Open' dat kickt buiten het seizoen van Games, vertrouwt op video-inzendingen van workout scores, en er zijn prijzen voor het winnen van teams. Het is een goedkope, risicovolle onderneming, maar het geeft CrossFitters iets anders om voor te trainen.

Ondertussen sluipt CrossFit's semi-officiële woordvoerder Russ Greene op sociale media. Hij verwierp de NPGL op Twitter en zei: 'Ze testen fitness niet', terwijl hij op Facebook de competitie beschuldigt van het gebruik van misleidende statistieken en het publiceren van CrossFit-materiaal zonder toestemming.

Anderen zijn minder agressief. Oprichter Greg Glassman, die zichzelf omschrijft als een 'rabiate libertarian', zei ooit (hoewel niet in verwijzing naar de NPGL) dat 'markten, in de mate dat ze vrij en ongebonden zijn, kapitaal in de richting van uitmuntendheid zullen brengen'. Laat de beste competitie winnen.

Of dit zich uitstrekt tot het laten concurreren van sporters waar ze willen, valt nog te bezien. Een van de grootste problemen van CrossFit is nu opgelost: die van Briggs, winnaar van de Open en Games-favoriet van 2014, springschip. Hoewel ze de eerste was in drie wedstrijden tijdens het regionale deel van de competitie, verliet een 26e plek in het 'handstand-lopen' haar vierde overall en de Spelen van dit jaar. Speculatie liep wijdverbreid dat, als titelverdediger en Open winnaar, ze misschien zou worden uitgenodigd via een 'wildcard'-systeem waarvan werd gesuggereerd in januari 2014, maar gamedirecteur Dave Castro heeft het vernietigd. 'Niemand krijgt een jokerteken en de juiste mensen gaan dit jaar naar de Spelen', zei hij in een interview op de regionale regio in Zuid-Californië.

Budding lijkt ondertussen te denken dat beide merken naast elkaar kunnen bestaan. 'Deze competitie zal miljoenen mensen naar CrossFit-sportscholen sturen', zegt hij. 'Ik heb gekeken naar wat de UFC doet, sportscholen openen en naar mijn mening is het een slechte zakelijke beslissing. Dit is een ander model. We zijn een toeschouwerssport en willen de wereld over met Europese, Australische en Aziatische Pro Grid-competities. '

Gym dandy

De vraag is: wat gaat dit doen voor fitness? Wat u ook van CrossFit denkt, de effecten zijn enorm positief. Tien jaar geleden waren er bijvoorbeeld waarschijnlijk minder dan een half dozijn sportscholen met Olympische hefplatforms in Londen. Er zijn nu 30 officiële CrossFit-filialen in Groot-Londen alleen, die allemaal ruimtes aanbieden voor het beoefenen van Olympische liften en alle grote Britse sportkettingen hebben functionele, machinevrije training omarmd, en het is zeldzaam om een ​​grote sportschool te zien zonder een set gymnastiek-ringen of een plyometrische doos. Een generatie fitnessgangers is blootgesteld aan bewegingen zoals de deadlift, front squat en muscle-up en aangemoedigd om hard te trainen, sterker te worden en verstandig te eten.

Het is waarschijnlijk eerlijk om te zeggen dat CrossFit de afgelopen decennia meer mensen heeft blootgesteld aan effectieve trainingstechnieken dan welke andere fitnessbeweging dan ook. Budding denkt dat de NPGL de boodschap voor een nog groter publiek zal brengen - geholpen door de teamvereisten. Elke ploeg van acht personen moet 50:50 vrouwelijk en mannelijk zijn en ten minste twee atleten van boven de 40 tellen.

'Vanuit het standpunt van een verteller zullen de atleten het publiek beter spiegelen dan in welke andere sport dan ook,' zegt Budding. 'Als je de eerste dag aan het einde van de CrossFit-regionals bekijkt, staan ​​meesters [over de 40s] vaak op podiumposities. Na dag drie kunnen ze het niet bijbenen omdat hun herstel er niet helemaal is. Maar we hebben een wedstrijd van twee uur, zodat onze 40-jarigen in staat zullen zijn om met de jongere jongens om te gaan. Mensen zouden in eerste instantie een vrouw kunnen zien die 35 pull-ups doet tijdens een evenement en denken: 'Natuurlijk kan ze dat doen, ze is een professionele atleet', maar we spelen het feit dat ze 42 is met drie tienerzonen. '

Sommige CrossFit-oefeningen kwamen voor kritiek. 'Butterfly'-pull-ups, waarbij beenschoppen en momentum worden gebruikt om over de lat te komen, zijn een CrossFit-nietje, maar ze zijn niet populair bij trainers, die denken dat ze te veel nadruk leggen op de rotatorboeien. Er is ook een argument dat CrossFit zich richt op een beperkt aantal vaardigheidbewegingen - het overslaan van double-unders en handstand-walking, laten we zeggen - terwijl anderen worden verwaarloosd.

Verplaats de doelpalen

Budding is een fan van de CrossFit-bewegingen, maar er zijn vroege aanwijzingen dat de NPGL dingen zou kunnen veranderen, zoals St Leger opmerkt: 'Er liepen boerentransporten en jukwandelingen naar de maaidorser. Ik zou graag meer zien van dat sterke, powerlifting-achtige spul. "Het zou de boel schudden: met meer Atlas-stenen en minder Olympisch tillen, zou het typische CrossFit-leaderboard drastisch kunnen veranderen.

Is er echt genoeg interesse om mensen deadlifts te laten zien om twee grote sportcompetities te ondersteunen? Zal CrossFit meer actie ondernemen om de NPGL te ondermijnen? En wordt gymtraining een professionele sport? Eén ding is zeker: sponsoring en berichtgeving in de media zal zijn profiel vergroten, en dat betekent dat nieuwe bewegingen, technieken en uitrusting overal meer mensen bereiken. De meesten van ons zullen nooit de fitste man ter wereld zijn - maar het was nog nooit zo gemakkelijk om sterk en fit te worden.

Redacteur En Auteur.

Deel Met Je Vrienden
Vorige Artikel
Volgende Artikel

Plaats Uw Reactie